FTO专利侵权分析报告是什么?
发布日期:
2020-11-11

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FTO是Free To Operate的简称,指的是技术实施人在不侵犯他人专利权的情况下自由实施,有时候也被称为“right to use”。

同其他的专利分析报告相比,FTO从名称上看属于另类,中文直译过来是“技术自由操作”,因此很多人会把商标侵权、合规等也纳入到FTO分析的范畴之中。

另外,FTO也很容易与专利不侵权分析、专利风险分析等几种专利侵权相关的分析混为一谈,虽然这些分析在工作时会有重叠但针对的情况却是不同的。通常来说,FTO分析是更侧重于自由实施,侵权人在被诉专利侵权时,可以使用FTO报告证明自己是非故意侵(Unintentional infringement),以避免惩罚性赔偿。

总的来说,FTO分析既分析有效专利也分析失效的现有技术,分析的主要目的在于证明当前实施的技术属于可以自由实施的技术,不会侵犯他人的专利权。

FTO专利侵权分析报告是什么?

为何要进行FTO分析?

企业从供应商那里采购产品在国内销售或将产品销往国外时,如果所销售产品的制造商实施了未经许可的专利权,销售企业很可能因为该销售行为陷入专利侵权纠纷,并因此承担高额的惩罚赔偿责任。除此之外,企业还有可能面临法院强制执行的禁令,例如禁止继续销售该产品、销毁库存被判定侵权的产品等。

所以,为了更好地识别、预防和规避专利侵权风险,企业通常都会委托专业的服务机构对其特定产品进行FTO调查分析,并由专业服务机构出具相应的FTO分析报告。这样即使在被控侵权成立时,也可以减少被认定为恶意故意侵权的可能性。

值得注意的是,我国在司法实践已经非常留意对恶意侵权行为的认定,正在修订的《中华人民共和国专利法》也拟规定专利侵权惩罚性赔偿制度。在恶意侵权认定过程中,向法庭提供由专业专利代理师或专业专利律师出具的自由使用技术分析报告(也即FTO报告),将是一个重要的非恶意侵权的抗辩理由,即使认定侵权,也可能通过出具FTO报告来说服法庭,免除惩罚性赔偿责任。

从已经广泛使用FTO报告的欧美地区来看,FTO报告广泛运用于司法实践,并取得良好的抗辩效果。中国是知识产权运用的新兴大国。日前,位于瑞士日内瓦的世界知识产权组织(WIPO)公布2019年各国的国际专利申请数量,中国成为世界上国际专利申请最多的国家。据WIPO官网消息,自《专利合作条约》1978年生效以来,美国曾每年都是提交专利申请最多的国家。而去年中国提交了5万8990项专利申请,超过美国提交的5万7840项。我国司法实践具有汲取世界特别是欧美先进经验的传统,因此,FTO报告在中国司法实践中必将得到广泛的运用。

FTO专利侵权分析报告是什么?

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